12 Agosto 2019
dal Mondo

VW, BMW, Nissan e altri sono in trattative per portare il Sudafrica nell'era delle auto elettriche.

Il Gruppo Volkswagen, BMW e Nissan sono tra i produttori di automobili in trattative per portare la rivoluzione delle auto elettriche in Sudafrica, poiché la nazione rischia di rimanere indietro nel passaggio globale a veicoli più ecologici.

L'industria sta preparando una posizione unificata sull'elettrificazione da presentare al governo entro la fine dell'anno, ha dichiarato in un'intervista Mike Mabasa, CEO dell'Associazione nazionale dei produttori automobilistici del Sud Africa, o Naamsa.

Tra gli obiettivi c'è quello di convincere i legislatori a ridurre o eliminare una tariffa di importazione del 23% sui veicoli elettrici per contribuire a far crescere le nascenti vendite sul mercato interno, ha affermato. Un altro è realizzare un'infrastruttura di ricarica in un paese in cui il monopolio del potere statale è in profonda crisi finanziaria.

Adottare misure per aumentare la popolarità dei veicoli elettrici in Sudafrica è solo una parte dell'equazione. L'industria automobilistica costituisce circa il 7 dell'economia del paese, secondo Naamsa. Il settore è uno degli aspetti più positivi di un'economia che dovrebbe crescere a meno dell'1% per il secondo anno consecutivo.

"Il paese deve andare avanti e portare nuove tecnologie", ha dichiarato Mike Whitfield, presidente di Nissan per la regione dell'Africa meridionale. "Il resto del mondo si muoverà molto velocemente e se non ci muoviamo saremo lasciati indietro".

Il Sudafrica è stato a lungo un hub per la casa automobilistica globale, attirando impianti gestiti da sette case automobilistiche da Toyota a Isuzu Motors. L'anno scorso, le case automobilistiche hanno esportato quasi 210.000 auto in Europa. Questo è poco meno di un terzo di tutta la produzione locale e costituisce il 60% delle esportazioni.

Ad oggi, non ci sono piani precisi per la produzione completamente elettrica o ibrida plug-in in Sudafrica, ma il governo e l'industria hanno concordato nel 2018 di estendere un programma di incentivi alla produzione, creando posti di lavoro e abilitando modelli come il SUV BMW X3 e il pickup Navara di Nissan da produrre localmente.

"Il gioco dei veicoli elettrici in Sudafrica non sarà determinato dal consumatore sudafricano, ma dalle esigenze dei mercati di esportazione", ha detto Martyn Davies, uno specialista dell'industria automobilistica di Deloitte, da Johannesburg, aggiungendo che il rand più debole sta inoltre rendendo le esportazioni più interessanti.

La qualità degli impianti locali di BMW, Ford e Mercedes-Benz è abbastanza buona da rendere il riattrezzaggio abbastanza semplice, ha aggiunto, aggiungendo che il prossimo prodotto realizzato in Sudafrica da quelle case automobilistiche potrebbe essere fattibile in modo elettrico.

Secondo i termini del nuovo piano di produzione, le case automobilistiche dovranno raddoppiare la produzione annua fino a 1,4 milioni di veicoli entro il 2035, e ciò non avverrà senza la produzione di auto elettriche, gas o diesel, secondo Mabasa di Naamsa.

La BMW i3 e la Jaguar I-Pace sono attualmente gli unici modelli completamente elettrici disponibili nel paese natale del pioniere delle auto elettriche Elon Musk. Nissan è in attesa del lancio dell'ultima Leaf fino a quando non verrà raggiunto un accordo sulle tariffe di importazione.

Altrove nel continente africano, un piano della Volkswagen di introdurre un veicolo elettrico in Ruanda contrasta con la mancanza di altri sviluppi.

Un altro ostacolo a un boom accelerato delle auto elettriche in Sudafrica è Eskom Holdings SOC, il fornitore di energia che la scorsa settimana ha registrato una perdita annuale di quasi $ 1,5 miliardi e richiede un salvataggio del governo di $ 8,8 miliardi nei prossimi tre anni.

L'utilità è stata costretta a implementare blackout intermittenti a rotazione e fa affidamento sul carbone, che non è in linea con i vantaggi ecologici della produzione di auto elettriche, ha affermato Mabasa. Pertanto, è probabile che l'articolo del settore esponga una miscela di fonti di energia tra Eskom e progetti di energia rinnovabile di proprietà privata, ha affermato.

Ma la necessità di invertire la situazione finanziaria di Eskom è probabilmente una preoccupazione più urgente per il governo piuttosto che usarla per abilitare l'industria delle auto elettriche, ha detto Whitfield di Nissan.

"C'è una capacità in eccesso, ma francamente i problemi di Eskom devono essere affrontati o avremo problemi molto più grandi", ha detto Whitfield.