06 Maggio 2019
dal Mondo

I prossimi sedili della tua auto, potrebbero essere vegani.

La fibra di carbonio era il simbolo supremo quando si trattava di mostrare quanti soldi si potevano spendere per l'interno della vostra auto. Un cruscotto espansivo, pannelli porta decorati in modo personalizzato e sedili in pelle Nappa dimostravano a chiunque si preoccupasse di guardare che questo era un veicolo costoso, sportivo e unico.

Ma ora è il momento delle piante.

"Cinquant'anni fa, un divano in pelle era l'apice del lusso", afferma Massimo Frascella, direttore creativo della Land Rover. "Ora nei migliori hotel e case non lo vedresti più, è un processo simile con le automobili e, in futuro, il design sostenibile fornirà la cornice per il cambiamento".

Frascella è stato a Manhattan durante lo show automobilistico di New York il mese scorso per presentare la nuova linea di Land Rover con materiali completamente vegani e senza pelle, sviluppati per equipaggiare la Range Rover Evoque del 2020, la Range Rover Velar e il SUV Jaguar I-Pace.

"C'è un numero crescente di persone che si preoccupano della provenienza dei tessuti e dei materiali nel loro veicolo", dice. I nuovi interni hanno lo scopo di attrarre quei consumatori per i quali la più alta forma di lusso si allinea con le loro convinzioni ecologiche.

Ad esempio, l'eucalipto Melange, un tessuto prodotto con fibre di eucalipto, consuma molta meno acqua rispetto ai materiali tradizionali come la plastica e l'alcantara e può essere tinto per adattarsi a qualsiasi colore dello spettro. Utilizza anche una miscela di lana resistente, della società tessile Kvadrat, che sembra un morbido maglione di lana.

Dinamica Suedecloth è una microfibra ignifuga ed estremamente resistente, in finissima pelle scamosciata, prodotta con bottiglie di plastica riciclata, secondo Land Rover, circa 53 per veicolo. Presi insieme, forniscono un'opzione vegetariana, se non completamente priva di animali, per il ricco coscienzioso.

Altre case automobilistiche aggiungono anche opzioni ecologiche agli interni. Volvo vuole almeno il 25% della plastica utilizzata in ogni modello che verrà lanciato entro il 2025 con materiali riciclati. Oggi la percentuale è di circa il 5%. Nel mese di febbraio la consociata Volvo Polestar ha dichiarato che il suo primo modello di volume, il Polestar 2, avrebbe un interno vegano.

Toyota produce materiale per cuscini di seduta che utilizza glicole da canna da zucchero rinnovabile piuttosto che glicole derivato dal petrolio. Le fonti Hyundai si basano su roccia vulcanica per formare le coperture del pilastro di supporto per le sue berline; Ford sviluppò una schiuma di sedili dalla soia e Faraday Future si è divertito a usare le fibre di roccia e il cotone degli abiti scartati per rivestire le sue auto.

I marchi di lusso hanno intensificato il fascino e nel mondo inebriante dei SUV e ibridi a sei cifre, è giusto che gli interni siano sia lussuosi che sostenibili. In questa arena, il mezzo è il messaggio.

"Questo fa parte di una tendenza globale più ampia che vediamo continuare a crescere", afferma Filip Brabec, vice presidente Audi per la gestione dei prodotti. "Ha a che fare con i consumatori che comprendono sempre più le implicazioni di come abitiamo l'ambiente, e di come e cosa mangiamo".

La sola pelle sintetica produrrà un'industria da 45 miliardi di dollari entro il 2025, secondo la società di consulenza aziendale Grand View Research, con applicazioni automobilistiche che si prevede siano il secondo maggiore utilizzo per i tessuti rinnovabili, dopo gli arredi per la casa. In questo panorama, "responsabilmente di provenienza" e "premium alternative" sono le parole d'ordine più importanti.

Audi ha sviluppato materiali sostenibili e anche a emissioni zero per i suoi veicoli elettrici. I sedili del SUV e-tron Q4 sono realizzati in plastica riciclata e la e-tron GT offre un'opzione interna in pelle sintetica e microfibra riciclata, tra cui un tappeto in filato Econyl a pelo profondo realizzato con reti da pesca usate. L'intera macchina è vegana.

Nel suo concept Aicon, Audi ha presentato i coprisedili in tessuto Climatex, un tessuto a doppio strato con un top in poliestere e un fondo in pura lana. È stato sviluppato in modo tale che i due strati possano essere separati per tipo e riciclati alla fine della vita del veicolo. Sebbene non sia in produzione, questo tipo di soluzioni indica il modo in cui Audi prevede il futuro degli interni.

"Abbiamo avuto alcuni bei primati", dice Brabec. "Consideriamo questa come una grande opportunità per noi, e siamo impegnati a sviluppare ancora di più."

Questo non vuol dire che non ci siano ancora molti affari da fare nel vecchio mondo del legno di noce o della pelle di daino. Basta chiedere ai clienti Bentley.

Ma Land Rover anticipa un cambiamento più ampio nei gusti dei consumatori. Sta introducendo tessuti eco-consapevoli nell'Evoque, il modello più venduto in Europa, per promuovere Land Rover come un'aggiunta di lusso e ambiziosa al garage. Frascella dice che questi nuovi materiali non porteranno un aumento dei prezzi finali rispetto a quelli tradizionali.