17 Settembre 2018
Europa

VW si muove verso la produzione di massa di parti metalliche stampate in 3D.

Volkswagen Group sta lavorando con HP, il più grande produttore mondiale di personal computer, per integrare la produzione di massa di parti metalliche 3D nella produzione di veicoli.

HP ha sviluppato la stampante "Metal Jet", che la società di ingegneria britannica GKN sta utilizzando per produrre parti per Volkswagen, la prima casa automobilistica ad utilizzare la tecnologia.

A differenza delle tradizionali stampanti 3D, il nuovo processo utilizza un processo additivo in cui le parti vengono prodotte strato per strato usando una polvere e un legante. Il componente viene quindi "cotto" in un componente metallico nel cosiddetto processo di sinterizzazione. Questo differisce dai precedenti processi in cui la polvere viene sciolta per mezzo di un laser, che è significativamente più costoso, ha detto VW in una nota.

Il più grande vantaggio di questo nuovo metodo è che migliora la produttività di cinquanta volte rispetto ad altri metodi di stampa 3D, a seconda del componente, dice VW. Per la prima volta, la produzione in serie di parti 3D è diventata una realtà nel settore automobilistico, ha affermato la casa automobilistica.

GKN, che produce oltre 3 miliardi di componenti all'anno, si aspetta di poter stampare milioni di pezzi di qualità produttiva utilizzando il sistema già dal prossimo anno per VW. Inizialmente, VW inizierà con accessori come portachiavi auto personalizzati e targhette che i conducenti possono mettere sul loro cofano bagagliaio o sulla porta.

I primi componenti "strutturali" prodotti in serie per i veicoli della casa automobilistica sono attesi entro due o tre anni.

Mentre VW prevede di aumentare l'uso di parti generate in 3D nel tempo, afferma che a un volume più elevato, altri metodi di produzione rimangono ancora più economici.

"Il punto debole delle tecnologie di stampa 3D non è nei grandi numeri di veicoli come la Golf", ha dichiarato Sven Crull, responsabile del design VW per le nuove tecnologie di produzione. "C'è un caso d'uso migliore in più parti speciali per veicoli con un volume da 50.000 a mezzo milione".