10 Dicembre 2018
dal Mondo

I dirigenti Lada considerano le prossime decisioni di progettazione fondamentali per il futuro del marchio.

Auto VAZ, la vecchia fabbrica di auto russa, ha dato motivo di ottimismo ai clienti del suo marchio Lada con la presentazione in agosto della 4x4 Vision, una concept che prevede l'eventuale sostituzione del suo indistruttibile 4x4 venduto come Niva nei mercati di esportazione. Steve Mattin, di origine britannica, che è stato direttore del design di Lada dal 2011 dopo aver ricoperto un incarico simile con Volvo Cars, ha sottolineato le difficoltà che si presentano sostituendo un'icona di 40 anni. Ha anche spiegato al corrispondente Nick Gibbs come la pianificazione del design intelligente sta svolgendo un ruolo cruciale nel turnaround finanziario di Lada.

Quali sfide hai avuto nel sostituire l'iconico 4x4 di Lada?

Non puoi semplicemente sostituire un'auto che ha 40 anni. È lo stesso problema che Land Rover ha con il Defender. Il mondo è cambiato, le normative sono cambiate, le tecniche di produzione sono cambiate e il cliente è cambiato. Il 4x4 originale non era progettato per le città. Ma se guardi quanti SUV sono presenti nelle città oggi e quanti potenziali clienti ci sono, devi prendere in considerazione queste cose.

Stai valutando due piattaforme, una con motore longitudinale e un'altra con motore trasversale. I clienti di 4x4 di oggi preferirebbero quello più longitudinale tradizionale?

Certo, ma se ti concentri sul cliente hardcore, c'è solo una base limitata. Se guardi cosa sta facendo la concorrenza, improvvisamente la tua base di clienti si apre drammaticamente.

Quindi andrai con l'opzione trasversale?

Nessuna decisione è stata presa. Si tratta di raccogliere informazioni e vedere ciò che è giusto per il marchio. Questa è l'unica auto che dà al marchio un'ottima reputazione in tutto il mondo.

Avete bisogno di straordinarie capacità fuoristrada per mantenere l'autenticità?

Sì e no. L'appassionato proprietario di 4x4 avrà sempre un problema se non duplichi esattamente l'auto. Quei clienti non vogliono nulla di diverso. Quella macchina soddisfa i loro requisiti. Ma non tutti i clienti 4x4 oggi sono fuori strada.

In che modo il design del concept colma il divario tra il vecchio e il nuovo 4x4?

Ci sono forti connessioni al DNA all'originale 4x4 - per esempio, i fari "sopracciglia", il cofano orizzontale, il fronte molto verticale, le proporzioni del corpo al vetro. Poi abbiamo un nuovo DNA X-design condiviso con il modello Vesta e i nuovi modelli in arrivo.

Hai anche appena mostrato una versione Cross della piccola berlina Vesta. Era sempre questo il piano?

Stavo pensando un po 'più avanti. Avendo lavorato in Volvo, conoscevo il potenziale dei veicoli trasversali. In Russia l'auto perfetta è una Cross perché offre più altezza da terra; ai russi piace guidare fuori strada, a volte solo per sorpassare. Quando stavamo sviluppando la Vesta, inizialmente stavamo lavorando a una versione hatchback. Poi abbiamo detto "Facciamo una station wagon", perché poi possiamo aumentare la comunanza e quindi ridurre costi e tempi di commercializzazione. Ad esempio, il paraurti posteriore, le lampade e la struttura sottostante sono identiche per la Cross e la berlina. Una berlina ha una coda più corta, quindi hai nuovi paraurti, nuove lampade e un nuovo sottoscocca. Questo è qualcosa che abbiamo spinto nel design; non ci è mai stato chiesto di farlo. Per la berlina Cross, portiamo tutte le parti della Cross con un investimento minimo.

Hai messo la piccola berlina Kalina nella famiglia Granta per il lifting del Granta. Questo è stato fatto anche per risparmiare sui costi di progettazione?

Sì. Quando abbiamo lanciato la famiglia Granta, non avevamo la stessa strategia, quindi ora avete quattro diverse estremità posteriori. Non puoi investire nel fare quattro nuovi retrotreni completamente diversi, quindi abbiamo detto di fare un grande cambiamento sul fronte che possiamo applicare a tutte le vetture. La Kalina è stata posizionata più in alto di Granta, ma i clienti ora acquistano la loro auto più economica con un front-end super cool che sembra una piccola Vesta.

Che interazione hai con gli altri studi di progettazione di Renault?

Lavoriamo a stretto contatto. Ho una forte interazione con Antony Grade ( head of alliance design sygiesgies ) perché ha lavorato per Lada per diversi anni. Lui e Laurens van den Acker ( capo design Renault ) mi hanno allettato a lavorare per Lada. Condividiamo le informazioni, ora più che mai, a causa del forte controllo di Renault. Visito la Renault un paio di volte all'anno e faccio delle presentazioni per mostrare cosa stiamo facendo. È importante che i prodotti Renault e Lada non inizino a combattere l'un l'altro.

Condividi le risorse?

Lavoriamo molto digitalmente. Quindi, quando abbiamo un modello digitale definito, lo inseriamo nel sistema Renault, premiamo il pulsante, e il giorno dopo riprendiamo un'animazione da Parigi della guida dell'auto nell'ambiente Renault preimpostato.