13 Novembre 2017
Europa

Il CEO di PSA difende Vauxhall, ma la Brexit aggiunge pressione sulle fabbriche UK.

Il Gruppo PSA sta spingendo le fabbriche britanniche, che ha acquisito come parte del suo accordo per le operazioni europee di General Motors, per fare un salto di competitività per compensare i rischi potenziali di Brexit.

Le fabbriche britanniche di Vauxhall, dove i costi di produzione sono circa due volte più alti rispetto ai siti domestici della casa automobilistica francese, si trovano davanti degli ostacoli di fronte a uno scenario difficile o morbido di Brexit, ha dichiarato l'amministratore delegato di PSA Carlos Tavares in un'intervista a Berlino.

Se il Regno Unito raggiunge un accordo commerciale con l'Unione europea, gli impianti dovranno essere competitivi con i servizi dell'Europa continentale. Senza un accordo commerciale, dovranno avvicinarsi alle fabbriche all'estero, ha detto nell'intervista ad una conferenza tenuta da Automobilwoche, una pubblicazione sorella di Automotive News Europe.

La rivitalizzazione del brand Vauxhall è probabilmente la più grande sfida dell'ambizioso cambio di PSA delle precedenti operazioni europee di GM, acquistate all'inizio di quest'anno con un accordo di 2,2 miliardi di euro (2,6 miliardi di dollari). Mentre il piano prevede prospettive di esportare veicoli Opel in più di 20 nuovi mercati, Vauxhall rimane relegato al Regno Unito, sollevando le questioni relative al suo futuro.

PSA ha già detto che prevede di tagliare 400 posti di lavoro, circa un quarto della forza lavoro, presso l'impianto di Vauxhall a Ellesmere Port, nell'Inghilterra nord-occidentale, che costruisce modelli compatti di Astra. Il fabbricante d'automobili ha detto il mese scorso che la fabbrica deve anche migliorare le sue prestazioni per proteggere il suo futuro. I tagli saranno effettuati tramite licenziamenti volontari.

Tavares difende Vauxhall.

"Tagliare il marchio Vauxhall", ha detto Max Warburton, analista con Sanford C. Bernstein, in una nota di giovedì. "Anche i più accaniti contro la Brexit, preferiscono acquistare un'auto tedesca. Nel 2017 non c'è spazio per un marchio interno".

Tavares non è d'accordo, sostenendo che esista un valore nello sviluppo del marchio intorno al suo lungo patrimonio per riconnettersi con i consumatori inglesi. "Ritengo Vauxhall come un bene e non un rigore", ha detto Tavares. "Non vedo un rischio che Vauxhall non rimanga".

Vauxhall è stata fondata nel 1857 e ha iniziato la produzione di automobili nel 1903. Fin dagli anni '80, le vetture sono in gran parte identiche ai modelli tedeschi progettati e costruiti da Opel. Oltre al sito Ellesmere Port, Vauxhall ha anche una fabbrica a Luton, vicino a Londra, che fa furgoni.

Mentre il futuro di Vauxhall deve ancora essere tracciato, una rinascita potrebbe durare a lungo invertendo anni di rimodellamento delle automobili Opel con il logo della marca britannica. "Nulla è tabù, inclusa la differenziazione", ha detto Tavares, aggiungendo che il principio guida è che "facciamo soldi", una rarità per l'operazione di proprietà di GM negli ultimi anni.

PSA mira a cambiare ciò riducendo i costi di produzione di Opel e Vauxhall di 700 euro per automobile entro il 2020 per generare un margine di profitto operativo del 2%. A differenza di molti piani di ristrutturazione nell'industria automobilistica, la società non si basa sulla crescita per risolvere i propri problemi.

Invece, lo sforzo di Opel riflette in gran parte il rinnovamento proprio di PSA sotto Tavares, che ha trasformato un ritardo nell'industria compresso dai costi ingombranti in uno dei produttori di massa più redditizi dell'Europa.

Tavares, 59, ha eliminato le spese inutili e ha focalizzato l'azienda sui suoi modelli più redditizi, cedendo quota di mercato nel processo.

Nell'acquisizione di Opel, PSA si è raddoppiato sul mercato saturo dell'Europa. Mentre chi si basa sulla regione senza una forte presenza all'estero è a rischio, forza la PSA a competere e il carmaker può ancora fare "tonnellate di denaro" sul suo mercato domestico, ha detto Tavares. Le forti operazioni europee forniscono la piattaforma per l'espansione altrove, ha detto.