07 Settembre 2017

Il taxi tedesco vola attirando il sostegno della cinese Tencent H..

Con una promessa di trasferire i passeggeri dal centro di Manhattan all'aeroporto JFK in soli cinque minuti, il progettista di taxi-jet Lilium ha raccolto $ 90 milioni dagli investitori, tra cui Tencent Holdings dalla Cina.

La start-up tedesca vuole utilizzare i soldi per costruire un prototipo che può ospitare cinque persone e volare ad una velocità di 300 km / h, dopo che il suo primo modello di prova esistente a due posti ha effettuato un primo volo di successo nel mese di aprile, ha detto in un'intervista lo Chief Commercial Officer Remo Gerber.

Migliorare il modo in cui le persone si muovono e fanno shopping nelle regioni, tra cui l'Asia, è una parte che ha attirato Tencent per investire in Lilium, ha dichiarato Gerber.
Altri sostenitori includono il gruppo LGT di Lichtenstein, il co-fondatore di Twitter, Ev Williams Ventures e l'investitore britannico Atomico, portando il capitale totale raccolto della società a più di 100 milioni di dollari.

"Riteniamo che la nostra tecnologia possa essere rapidamente adottata in aree urbane o tra città - tutto ciò di cui hai bisogno è un tappeto di sbarco", ha dichiarato Gerber. "Stiamo cercando partner che possono operare, ad un costo simile al trasporto ferroviario o al taxi per i passeggeri".

Mentre è ancora in anticipo per i taxi di volo, Gerber stima che passerà qualche anno prima che il jet di Lilium ptrà essere pronto per la produzione di massa. Questo tipo di trasporto ha attirato investimenti da Daimler, con la start-up tedesca Volocopter, così come Airbus, che sta sostenendo un progetto di volo automatico chiamato Vahana. Ancora alla fase prototipale, queste tecnologie avranno bisogno di una certa regolamentazione prima che si verifichi la distribuzione commerciale.

I rivali francesi e italiani.

Lilium ha il sostegno dell'Agenzia Spaziale Europea. Si unisce ad aziende come Italdesign e Seabubbles, un'altra star-up francese che ha progettato un taxi di acqua volante, che stanno esplorando soluzioni per scollegare il traffico cittadino e rendere più facile il viaggiare alle persone.

Fondata nel 2015 da un quartetto di accademici dell'Università Tecnica di Monaco di Baviera, Lilium ha assunto personale senior da Gett Taxis, Airbus e Tesla. Il programma di volo di prova di aprile comprendeva una transizione dall'aria a mezz'aria dalla modalità hover al volo in avanti al volo.

"Quello che intendi vedere a questo punto è un sacco di concetti basati su tecnologie diverse - droni, aerei ed altro", ha dichiarato Gerber.